TAKKNEMLIG: Ernst Selvik har opplevd det meningsfullt å få han en tjeneste i det kristne barne- og ungdomsarbeidet i Nord-Norge. Foto: Tore Hjalmar Sævik

Ernst (77) fikk Dagens hederspris: – Vårherre er en god arbeidsgiver

Etter å ha jobbet dugnad tilsvarende 13-14 årsverk på Rivermont ungdomssenter, har Ernst Selvik (77) fortsatt mye ugjort.

Det var duket for feiring i den flunkende nye spisesalen på ungdomssenteret ved Kasfjord, et kvarters kjøring vest for Harstad, onsdag ettermiddag.

Les også
For travel til å få hederspris

Til stede var nordnorske venner og medarbeidere i Det Norske Baptistsamfunn.

– Hedersgjesten aner ikke hvorfor vi er her og han er her, sa en smilende styreleder Leif Vollan i Baptist Nord.

KAKE: Leif Vollan byr Ernst Selvik på kake fra et bakeri i Harstad for å feire hedersprisen. Foto: Tore Hjalmar Sævik

50 års innsats

Det vil si: At hedersgjesten skulle være her en onsdag ettermiddag, er ikke spesielt overraskende. Men vanligvis er det for å jobbe dugnad.

Gjennom nesten 50 år har Ernst Selvik lagt ned over 24.000 dugnadstimer ved Rivermont ungdomssenter, ifølge Frank Einar Hansen som foreslo ham til Dagens hederspris.

Hansen opplyser at det er ført statistikk for store deler av dette.

VERKSTED: I kjelleren på Rivermont ungdomssenter har Ernst Selvik et velutstyrt verksted med alt han kan trenge av arbeidsredskaper. Foto: Tore Hjalmar Sævik

Imponerte juryen

Etter SSBs standard for arbeidstid utgjør dette 13-14 årsverk.

– For å si det sånn: Dette gjorde inntrykk på juryen, sa redaktør Tarjei Gilje i Dagen da han overrakte diplomet og prisen på 15.000 kroner.

FEIRING: Styreleder Leif Vollan i Baptist Nord ledet feiringen av hedersprisen til Ernst Selvik. Foto: Tore Hjalmar Sævik

Amerikansk gave

Det uvanlige navnet på ungdomssenteret kommer av at dette rett etter krigen var et av flere prosjekter i baptistregi som ble finansiert gjennom en gave fra en norsk kvinne som hadde utvandret til USA.

Hun var aktiv i Rivermont Baptist Church i Lynchburg, Virginia.

Artikkelen fortsetter under annonsen.

Men det første ungdomssenteret like i nærheten av dagens Rivermont ble etter hvert ikke brukende til formålet.

VENNER OG MEDARBEIDERE: Marit og Leif Vollan (t.v.), Greta og Frank Einar Hansen og Ellinor og Ernst Selvik kjenner hverandre godt etter mange års samarbeid i baptistenes arbeid i Nord-Norge. Foto: Tore Hjalmar Sævik

Gjennom sitt engasjement i Nord-Norsk Baptistungdom, der han var leder i 16 år, ble Ernst Selvik involvert i det møysommelige arbeidet med å reise et nytt senter.

Tvillingbroren Ralf var i mange år en god kompanjong, men måtte trappe ned av helsemessige årsaker. Han var til stede under feiringen og ble spesielt fremhevet av Vollan.

Fortsatt «hyperaktiv»

Det tok nesten ti år å skaffe tomt og få denne regulert. Først tidlig på 1980-tallet kunne de stikke spaden i jorden.

Senere har Selvik svingt både hammer og malekost, vaskekost og støpeskei. Økonomi, administrasjon og nattevakter har han også tatt ansvar for, samt kafévertskap for turister som har overnattet her. Dessuten har han hatt stort engasjement i Harstad baptistmenighet. For tiden holder han på å innrede en leilighet i kirken.

– I september fyller han 78 år, men er fortsatt «hyperaktiv» i sin innsats for barn og unge, konstaterte forslagsstiller Frank Einar Hansen.

ORDENSMANN: På kontoret i kjelleren har Ernst Selvik full oversikt over papirer angående Rivermont ungdomssenter. Foto: Tore Hjalmar Sævik

Han berømmet Selvik for ikke å miste motet selv om han ofte har vært alene på dugnad.

Hele yrkeslivet var Selvik ansatt i Statens biltilsyn, så engasjementet har utelukkende foregått på fritiden fram til han ble pensjonist.

Deler med Ellinor

Baptist Nord-leder Vollan fremhevet at Selvik har skapt en «positiv og Jesus-sentrert atmosfære». Og han opplever at Selvik alltid har sett verdien i å ha drømmer, noe å strekke seg etter.

– Men Ernst hadde aldri klart seg uten «ho Ellionor». Den hederen han har fått i dag, deler han med henne, sa Vollan.

Artikkelen fortsetter under annonsen.

STØTTE: Ellinor Selvik har vært en trofast støttespiller for Ernst Selvik gjennom mange års frivillig innsats. Foto: Tore Hjalmar Sævik

Møtte kona på leir

Ellinor og Ernst Selvik har ikke egne barn, men møttes i sammenheng med leir.

– Jeg har vært aktiv i barne- og ungdomsarbeidet i Harstad siden jeg kom til Harstad i 1969, forteller hun til Dagen.

Svekket helse begrenset etter hvert hvor mye hun kunne hjelpe ektemannen på dugnad, men hun har tatt mer ansvar hjemme. Hun legger ikke skjul på at det var hyggelig med en heder for innsatsen.

– Det var veldig ok, sier hun.

Droppet nedtrapping

Ernst Selvik hadde for noen år siden planer om å trappe ned innsatsen, men erkjente nokså fort at både helsen og motivasjonen var intakt.

– Jeg sa til Vårherre at hvis du gir meg dagene, skal du få alle igjen, sa han blidt til de fremmøtte.

Han understreket at har opplevd Gud som en god arbeidsgiver.

Har flere planer

Matsalen som ble innviet i fjor, med storslått utsikt mot fjorden og fjellene helt vest mot Andøya, er det siste løftet, i alle fall foreløpig.

– Vi har tegninger på utvidelse av peisestuen, forteller Selvik til Dagen.

IKKE FERDIG: Ernst Selvik har fortsatt planer om mulige prosjekter på Rivermont ungdomssenter. Foto: Tore Hjalmar Sævik

Men han understreker at de ikke vil sette i gang før pengene er på plass.

Artikkelen fortsetter under annonsen.

Stor etterspørsel

Oppgraderinger og utvidelser har gjort ungdomssenteret populært til utleie. Alt fra konfirmantleirer til private selskaper legges hit.

Hvis alt går etter planen, og gjenåpningen fortsetter, er de fleste helgene i september og oktober allerede booket.

– Har dere noen ansatte?

– Nei, alt er frivillig. Vi er ikke kommet så langt at vi har ansatte, sier Selvik.

FEIRING: Flagget gikk til topps på Rivermont ungdomssenter onsdag. Foto: Tore Hjalmar Sævik

Varme måltider bestiller de fra cateringfirma i Harstad. Brødmåltider ordner de frivillige med.

Snillere ungdommer

– Hvordan har ungdommene forandret seg i løpet av tiden du har vært engasjert her?

– Det har forbedret seg til de grader. Nå er det mindre hærverk både på dagtid og kveldstid. Før var det utrolig mye de kunne finne på, sier han.

Kamp og velsignelse

Selvik legger ikke skjul på at arbeidet har vært krevende.

– Det har vært mye kamp, sier han.

NYESTE UTBEDRING: Den nye matsalen på ungdomssenteret har spektakulær utsikt til Kasfjorden og nordnorske fjell. Foto: Tore Hjalmar Sævik

Samtidig synes han gledene har vært store.

– Det har vært velsignelse hele veien. Jeg har fått sett at det legger seg til rette på en måte, sier han.