LYKKELIG KRISTEN: Da August Lu
...
LYKKELIG KRISTEN: Da August Ludvig Storm skrev 'Öppna hjärtats dörr», var livssituasjonen hans en helt annen enn da han var ung. Han var familiefar, han hadde et stort, administrativt ansvar og han led av en smertefull sykdom. Likevel fortelles det at ingen - kanskje bortsett fra ektefellen - hørte ham noen gang klage over smerter eller redusert funksjonsevne. Alle oppfattet ham som en lykkelig og takknemlig kristen. Foto: Scanstockphoto-illustrasjon
Hjertets dør åpen på vidt gap for Jesus 
Del
I år er det nøyaktig 100 år siden er 46 år gammel syk og dødsmerket frelsesoffiser satt på sitt kontor ved Frelsesarmeens hovedkvarter i Stockholm og lette etter ord som kunne formidle det som lå ham på hjertet: En appell til mennesker om å gi Jesus Kristus større rom i sitt hjerte og liv.
Frelsesoffiseren het August Storm. Sangen, som synges fremdeles, heter «Öppna hjärtats dörr vidare enn förr».



August Ludvig Storm, som hans fulle navn lød, ble født 23. oktober 1862 i Motala. Som ung kom han til Stockholm, der han studerte handelslære og økonomi. I fritiden var han mest opptatt av å more seg og gikk mye på ulike show og forestillinger. Frelsesarmeens møter oppfattet han som en del av et slikt tilbud.



Frelsesarmeen hadde begynt sin virksomhet i Stockholm i romjulen 1882, og som mange andre, gikk også August Storm til Armeens møter for å ha det gøy. Men noe må ha festet seg i møtet med frelsessoldatene. Han har selv fortalt at han midt under en teaterforestilling ble grepet av en voldsom uro. Han forlot teateret og løp av gårde til nærmeste Frelsesarmè-lokale. Her kastet han seg ned ved botsbenken og ble frelst.



Det var i 1887, og August Storm var 25 år gammel. Kort tid senere sluttet han seg til Frelsesarmeen som soldat. Han begynte også å arbeide for Frelsesarmeen, først som bokholder og kasserer ved hovedkvarteret, snart også som finanssekretær. I denne prosessen ble han også utnevnt til offiser. Da han døde, hadde han graden oberstløytnant, som var en høy rang for en såpass ung mann.







Poetisk begavelse



August Storm viste tidlig sin poetiske begavelse. Den mest kjente av sangene sine skrev han i 1891. Det er salmen «Tack, min Gud, för vad som varit». Den er oversatt både til bokmål og nynorsk, og rommer blant annet den kjente strofen «Takk for rosene langs veien, takk for tornene blant dem.



Opplevelsen av sangen vil alltid være knyttet til den skjebne forfatteren av den fikk senere i livet. Da han var 37 år gammel og far til to små barn, ble han rammet av en ryggmargslidelse som først invalidiserte ham, og senere tok hans liv. Han ble bare 52 år gammel. Men sangen skrev han mens han ennå var i sin fulle kraft, og datteren hans skrev mange år senere:



– Pappa fikk erfare alt det han skrev om i sin sang.



Som ung skrev han også en sang som er en mer «intern» armèsang, eller «krigersang», som det ofte kalles: «Fremad, så lyder vårt feltrop i dag». Den offensive marsjmelodien egner seg ypperlig for brassband, og mange forbinder da også melodien med Frelsesarmeens hornmusikkorps på marsj.







Lykkelig kristen



Da han skrev «Öppna hjärtats dörr», var livssituasjonen hans en helt annen enn da han var ung. Han var familiefar, han hadde et stort, administrativt ansvar og han led av en smertefull sykdom. Likevel fortelles det at ingen – kanskje bortsett fra ektefellen – hørte ham noen gang klage over smerter eller redusert funksjonsevne.



Han deltok fast i møtene og gudstjenestene i Templet, menigheten som lå i det samme bygget på Södermalm hvor han både hadde sitt kontor og sin bolig. Alle oppfattet ham som en lykkelig og takknemlig kristen.



Sangen er en appell om å leve helt for Jesus; at den troende ikke må forsøke å halte til begge sider, men være helhjertet i sin tro og tjeneste. Sangen kan også forstås som en appell til frelse og omvendelse, og det er først og fremst slik den brukes, for eksempel ved innbydelser og i ettermøter.







Oversetteren



I 1927 fikk sangen norsk språkdrakt. Det var daværende bibelskolerektor Nils Lavik som sørget for det. Med sin vakre, nynorske tekst har han vist stor troskap mot den svenske originalen. «Opna hjartans dør» er med i Norsk Salmebok, mens «Takkesangen» – overraskende nok for mange – ikke er det.



Nils Lavik (1884 – 1966), og var politisk aktiv ved siden av sitt virke som bibelskolerektor. Da han laget denne oversettelsen, hadde han blant annet møtt på Stortinget som vararepresentant for Venstre i Hordaland. I 1933 lot han seg overtale til å stille på første plass for det nystiftede Kristeleg Folkeparti i Hordaland, og ble valgt inn med god margin.



Senere var han stortingsrepresentant for dette partiet fram til 1953, og regnes som en av partiets grunnleggere. Han både skrev og oversatte salmer, og er representert i Norsk Salmebok med èn egen tekst og tre oversettelser.





DM